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Qu'est-ce que la fibre de chanvre ?

Qu'est-ce que la fibre de chanvre ?

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Le chanvre est mal vu. Mais contrairement à certaines plantes, le chanvre ne mérite pas sa mauvaise réputation.

En France, nous avons récemment recommencé à explorer le potentiel de la plante de chanvre. L'industrie de CBD, par exemple, n'existerait pas sans le chanvre.

Mais le chanvre a bien d'autres choses à offrir. La fibre de chanvre est l'un des meilleurs exemples d'un produit du chanvre sous-estimé qui a le potentiel de changer le monde.

Qu'est-ce que la fibre de chanvre industrielle ?

La fibre de chanvre est une fibre dérivée de la plante Cannabis sativa. Alors que les plantes de cannabis mâles et femelles produisent toutes deux des fibres, la plante mâle produit des fibres plus désirables.

Les fibres des plantes de chanvre sont situées dans leurs tiges. Les tiges de chanvre sont entourées de peaux épaisses, et des faisceaux de fibres sont présents directement sous cette couche la plus externe.

Sous la partie fibreuse de la tige de chanvre se trouve une zone boisée appelée shive. À l'intérieur du shive se trouve une zone creuse par laquelle l'eau et les nutriments passent à travers la plante de chanvre.

Comment obtenir de la fibre de chanvre ?

Les fibres des tiges de chanvre sont isolées par un procédé appelé rouissage. La fibre brute qui en résulte est ensuite nettoyée et cardée, ce qui donne un bouquet de fibres libres.

Les fibres de chanvre peuvent être utilisées pour une grande variété d'usages. Les étapes suivantes du processus de production varient considérablement selon l'usage auquel la fibre de chanvre est destinée.

Le chanvre est-il une drogue ?

Le THC, un cannabinoïde enivrant, est dérivé de la plante Cannabis sativa. Comme la fibre de chanvre provient de la même plante, il est naturel de se demander si cette substance a des propriétés psychoactives.

Cependant, la fibre de chanvre ne contient aucun cannabinoïde. Que le cannabinoïde dominant dans une plante de chanvre soit le CBD, le THC, ou tout autre composé spécifique au cannabis, ses fibres ne contiennent pas de cannabinoïdes.

Les cannabinoïdes sont plutôt concentrés dans les fleurs des plantes de Cannabis sativa. Les plants de chanvre mâles, qui produisent les meilleures fibres, ne produisent pas de fleurs. Même les plantes de chanvre femelles, dont les fleurs sont impressionnantes de richesse en cannabinoïdes, ne contiennent pas de cannabinoïdes dans leurs tiges.

A quoi sert la fibre de chanvre ?

La fibre de chanvre est utilisée à des fins industrielles et commerciales très diverses, notamment:

  • Corde
  • Vêtements
  • Sacs
  • Toile
  • Papier
  • Concret
  • Isolation
  • Panneau de particules
  • Carton
  • Litière pour chevaux

Le chanvre a très probablement été la première fibre utilisée par les peuples préhistoriques. À différents moments de l'histoire, le chanvre a été couramment utilisé comme matériau par défaut pour les voiles et les cordages maritimes.

L'utilisation de la fibre de chanvre est temporairement tombée en désuétude en raison de la CSA et d'autres lois similaires qui ont été ratifiées dans le monde entier. Certains pays n'ont cependant jamais cessé de produire du chanvre.

Dans le sillage du Farm Bill de 2014, par exemple,  la production de fibre de chanvre aux Etats-Unis a progressivement retrouvé sa place dans l'économie agricole. Les défenseurs du chanvre considèrent la plante Cannabis sativa comme une source de papier plus durable et à croissance plus rapide que le bois.

Les défenseurs et les investisseurs sont également impressionnés par l'utilité potentielle du chanvre en tant que matériau de construction. Dans les prochaines décennies, il ne serait pas surprenant de voir des bâtiments fabriqués presque entièrement en chanvre.

Que peut remplacer le chanvre ?

Les experts estiment que la fibre de chanvre peut remplacer toute une série de substances moins durables actuellement utilisées dans le monde entier. Ces substances comprennent :

La majorité du papier du monde provient des arbres, ce qui entraîne la déforestation. Cependant, le papier de chanvre est tout aussi utile et sa production est considérablement plus durable.

Les fabricants peuvent utiliser la cellulose contenue dans la fibre de chanvre pour fabriquer des bioplastiques écologiques. Ces plastiques non pétrochimiques peuvent être conçus pour une biodégradabilité élevée, et moins de produits chimiques nocifs sont utilisés dans la production de bioplastiques.

La fibre de chanvre peut être transformée en une substance dure et durable, plus résistante que l'acier. Des voitures entières ont été fabriquées en utilisant rien de plus que de l'"acier de chanvre". 

Le chanvre est-il meilleur que le coton ?

Le chanvre est légèrement plus rugueux que le coton. Par rapport au coton, cependant, le chanvre est considérablement plus solide, plus absorbant et plus isolant.

Certaines estimations suggèrent que le chanvre peut produire plus de trois fois plus de fibres par acre que le coton. En même temps, la culture du chanvre nécessite moins d'eau et moins de pesticides.

Les critiques soulignent que plus de 100 millions de personnes dans le monde dépendent de l'industrie du coton. Ces travailleurs du coton pourraient cependant facilement passer à la production de chanvre. Le passage à une culture plus durable profiterait aux communautés ainsi qu'aux entreprises.

Quelle est la résistance de la fibre de chanvre ?

Selon la Fondation du chanvre, les fibres de chanvre de 4 micromètres de large ont une résistance à la traction de 4200 mégapascals (MPa). Bien qu'il n'y ait pas de comparaison directe avec les fibres de coton de largeur similaire, la plupart des échantillons de coton offrent une résistance à la traction nettement inférieure.

Lorsqu'il est transformé en bioplastique, le chanvre est tout aussi résistant que les pétroplastiques classiques. Il est également possible de produire des "métaux" de chanvre qui rivalisent avec la résistance de l'aluminium, de l'acier et d'autres alliages couramment utilisés.

Du point de vue du consommateur, les textiles fabriqués avec du chanvre durent plus longtemps que le coton. Ils conservent mieux leur forme et sont plus absorbants.

Le chanvre est-il respectueux de l'environnement ?

Le chanvre est intrinsèquement écologique. Il résiste naturellement aux parasites, nécessite peu d'eau et est moins dommageable pour le sol que le coton.

Cependant, même la plante la plus écologique peut être cultivée de manière non durable. Le chanvre est généralement cultivé en monoculture, ce qui nuit au sol avec le temps.

Cependant, même en tant que monoculture, le chanvre endommage moins les écosystèmes que les autres plantes textiles. En intercalant d'autres cultures et en évitant l'utilisation de pesticides inutiles, les cultivateurs de chanvre peuvent rendre cette plante vraiment durable.


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