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Qu'est-ce que la fumée de tabac ambiante ?

Qu'est-ce que la fumée de tabac ambiante ?

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Jusque dans les années 1950, les médecins, les célébrités et les chercheurs scientifiques insistaient sur le fait que fumer du tabac n'était pas nocif. En fait, le point de vue dominant suggérait que fumer des cigarettes était bénéfique pour la santé.

Nous avons beaucoup appris depuis lors. Non seulement la fumée de tabac fait du mal aux fumeurs, mais elle fait aussi du mal aux personnes qui les entourent. Apprenez ce qu'est la fumée de tabac ambiante et découvrez comment éliminer cette menace souvent négligée.

 

Qu’est-ce-que la fumée de tabac ambiante ?

La fumée de tabac ambiante (FTA) est la fumée de tabac qui est libérée dans l'environnement. À moins qu'un fumeur n'inhale du tabac dans une enceinte totalement hermétique, la FTA se répand dans les zones intérieures et extérieures.

La fumée émise par la combustion des produits du tabac et la fumée de tabac exhalée par les fumeurs contribuent toutes deux à la FTA. Aussi appelée fumée secondaire ou fumée passive, la FTA est plus nocive dans les zones intérieures.

La FTA peut également se propager dans les environnements extérieurs, nuisant aux personnes qui occupent les zones infestées par la fumée. La fumée de tabac ambiante, qui contient des milliers de substances chimiques, contient au moins 43 substances cancérigènes connues.

 

Quels sont les trois types de fumée de tabac ?

Les scientifiques ont identifié trois grands types de fumée de tabac

La fumée de tabac principale

La fumée de tabac principale est le type de fumée qui pénètre dans les poumons d'un fumeur. Comme elle n'est filtrée que par le filtre en fibre de verre fixé à une cigarette, c'est le type de fumée de tabac le plus nocif.

Fumée de tabac secondaire

La fumée secondaire est produite par le bout brûlant d'une cigarette. Elle n'est pas inhalée en concentrations considérables par le fumeur, et elle est diluée par l'air ambiant.

Certains produits chimiques nocifs présents dans la fumée de tabac sont décomposés par incinération totale. Comme le bout brûlant d'une cigarette ne provoque généralement pas une incinération complète, la fumée secondaire contient de fortes concentrations de 2-naphtylamine, de N-nitrosodiméthylamine, de 4-aminobiphényle et de monoxyde de carbone.

Fumée de tabac ambiante

La FTA est composée d'environ 15 % de fumée de tabac principale et 85 % de fumée de tabac secondaire. La FTA nuit tant aux fumeurs qu'aux non-fumeurs.

La fumée de tabac ambiante est-elle nocive ?

La FTA est profondément nocive pour les fumeurs et les non-fumeurs qui sont exposés à ce contaminant environnemental. Comme la FTA est principalement composée de fumée secondaire, elle expose les fumeurs et les non-fumeurs à des substances chimiques qui ne sont pas présentes dans la fumée principale en concentrations considérables. 

L'exposition à la FTA peut causer :

  • Cancer du poumon
  • Cancer de l'œsophage
  • Autres formes de cancer
  • Des maladies cardiaques
  • Défauts de naissance
  • Irritation respiratoire
  • Et autres effets néfastes

C'est dans les situations où la FTA est la plus nocive que l'on trouve le plus de dommages :

  • Le tabagisme se produit à l'intérieur
  • La ventilation est limitée
  • Les personnes séjournent dans des zones touchées par la FTA pendant de longues périodes

Cependant, la FTA peut également être nocive à l'extérieur, dans des endroits bien ventilés, et lorsque les individus ne sont que brièvement exposés à la fumée de tabac ambiante. Les effets nocifs de la FTA s'accumulent au fil du temps, et une exposition répétée est plus susceptible de provoquer des effets gravement nocifs.

Quel est le principal polluant dans la fumée de tabac ?

La plupart des experts considèrent que le monoxyde de carbone, les oxydes d'azote et le cyanure d'hydrogène sont les polluants les plus nocifs de la fumée de tabac. Cependant, la fumée de tabac contient des centaines de substances chimiques différentes.

Certaines de ces substances chimiques sont produites naturellement par la combustion du tabac. La plupart, cependant, sont produites par l'incinération des additifs inclus dans les cigarettes de tabac.

Voici une liste des principales substances chimiques nocives présentes dans la fumée de tabac ambiante :

  • Monoxyde de carbone
  • Cyanure d'hydrogène
  • Formaldéhyde
  • Arsenic
  • Ammoniac
  • Benzène

Dangers du monoxyde de carbone dans la FTA

Le monoxyde de carbone empêche vos cellules d'absorber l'oxygène. L'inhalation de monoxyde de carbone dans la fumée de tabac ambiante augmente les concentrations de monoxyde de carbone dans votre sang, réduisant ainsi l'oxygénation de vos tissus.

Dangers du cyanure d'hydrogène dans la FTA

Comme le monoxyde de carbone, le cyanure d'hydrogène agit comme un asphyxiant cellulaire. Le cyanure d'hydrogène est si efficace pour provoquer la mort cellulaire qu'il a été utilisé comme outil d'exécution tout au long du 20e siècle.

Dangers des oxydes d'azote dans la FTA

Les oxydes d'azote ne se trouvent que dans la fumée secondaire de tabac, qui est le principal composant de la FTA. Ces substances endommagent le système respiratoire et provoquent des maladies pulmonaires chroniques.

Comment pouvons-nous prévenir la fumée de tabac ambiante ?

" The Centers for Disease Control and Prevention (CDC)" ont publié des lignes directrices pour la prévention de la fumée de tabac ambiante. Il est évident que le meilleur moyen de réduire la FTA est d'arrêter de fumer, et les CDC proposent des mesures spécifiques à prendre pour encourager le sevrage tabagique :

Interdictions et restrictions de fumer

La prévention du tabagisme sur les lieux de travail et dans les espaces publics éliminera les points communs d'exposition à la FTA et incitera les fumeurs à arrêter.

L'éducation communautaire pour réduire l'exposition à domicile

L'éducation des familles sur les dangers de la FTA permettra de réduire le tabagisme à la maison et d'encourager l'abandon du tabac.

Augmenter le prix du tabac

Rendre le tabac moins abordable rendra l'accès aux cigarettes plus difficile pour les jeunes et incitera les populations à faibles revenus à arrêter de fumer.

Restrictions de l'industrie du tabac

Réduire la portée de la publicité pour le tabac et obliger les producteurs de tabac à fabriquer des produits plus propres permettra d'éviter l'initiation au tabac et de rendre la FTA moins nocive.

Autres approches

En plus de suivre les directives du CDC, nous pouvons également adopter des approches de bon sens pour réduire l'impact de la fumée de tabac ambiante. La dénormalisation de la consommation de tabac, par exemple, ou le fait de convaincre les fumeurs de ne fumer qu'à l'extérieur, peuvent réduire l'exposition passive à la fumée.

En outre, le passage du tabagisme à l'inhalation de vapeurs élimine la menace de la FTA. Si les vapeurs contiennent toujours de la nicotine, nocive pour l'utilisateur, les vapeurs de nicotine ne produisent pas de fumée de tabac ambiante.

Foire aux questions sur la fumée de tabac ambiante

Récapitulons les réponses aux questions les plus fréquentes sur la fumée de tabac ambiante :

Quelle est la cigarette la plus sûre à fumer ?

Il n'existe pas de cigarette sans danger. Tout type de tabac incinéré contient du monoxyde de carbone, du goudron et d'autres substances nocives.

Certaines cigarettes sont cependant relativement plus sûres que d'autres. Les cigarettes sans additif qui contiennent du tabac cultivé biologiquement contiennent moins de produits chimiques nocifs.

Toutefois, ce n'est pas parce qu'une cigarette est sans additif qu'elle est exempte des substances chimiques inhérentes au tabac. La façon la plus sûre de fumer du tabac est de ne pas en fumer du tout. 

Quelle est la cigarette qui contient le plus de nicotine ?

Aucune étude récente n'a été menée pour déterminer la teneur en nicotine des cigarettes actuelles. Par conséquent, on ne sait pas quelles sont les cigarettes actuellement sur le marché qui contiennent les taux les plus élevés de nicotine.

Dans le contexte de la fumée de tabac ambiante, cependant, la teneur en nicotine n'a pas beaucoup d'importance. La majorité de la nicotine présente dans les cigarettes est contenue dans la fumée de tabac ambiante, qui ne constitue qu'une petite partie de la FTA.

Bien qu'elle crée une dépendance et soit nocive pour le système cardiovasculaire, la nicotine est également l'une des substances les moins nocives présentes dans la fumée de tabac. Par conséquent, choisir une cigarette à faible teneur en nicotine ne réduira pas de manière significative les dommages causés par le tabagisme. 

Quelle est la tranche d'âge la plus touchée par la fumée de tabac ambiante ?

Une étude de 2012 a montré que les enfants sont les plus touchés par la fumée de tabac ambiante. Si la FTA a été principalement éliminée des lieux de travail, de nombreux parents continuent de fumer des cigarettes à la maison, dans leur voiture ou dans d'autres espaces qu'ils partagent avec leurs enfants.

Cette étude a révélé que l'exposition à la FTA chez les enfants peut provoquer :

  • Maladies respiratoires
  • Infections respiratoires
  • Problèmes neurocomportementaux
  • Décès

Dans la lutte contre la fumée de tabac ambiante, il est primordial de prévenir l'exposition des enfants à la FTA. La meilleure façon d'y parvenir est d'inciter les parents à arrêter de fumer.

Élimination de la FTA

Les cigarettes de tabac ne font que du mal. Les filtres en fibre de verre polluent nos rues et nos cours d'eau, la fumée principale du tabac nuit aux fumeurs et la fumée passive blesse les personnes qui les entourent.

La seule façon de mettre réellement fin au danger de la fumée de tabac ambiante est d'arrêter de fumer des cigarettes. Des alternatives plus sûres étant facilement disponibles, il n'y a aucune raison de continuer à prendre cette mauvaise habitude.


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