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Guide du THCA (Δ9-acide tétrahydrocannabinolique)

Guide du THCA (Δ9-acide tétrahydrocannabinolique)

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 Il n'y a pas un aficionado du cannabis sur la planète qui n'ait entendu parler de Δ9-tetrahydrocannabinol (THC). Quelle que soit votre opinion sur ce cannabinoïde addictif et enivrant, le terme "cannabis" est pratiquement synonyme de "THC".

En revanche, on en sait moins sur Δ9-tetrahydrocannabinolic acid (THCA). La plupart des amateurs de chanvre et de cannabis qui tombent sur ce nom l'associeraient immédiatement au THC, et ils ne seraient pas loin de la vérité. Cependant, le THCA n'est pas la même chose que le THC, et dans ce guide, nous allons explorer la nature du THCA et découvrir les avantages uniques de cet acide cannabinoïde.

Qu'est-ce que le THCA ?

Le THCA est un acide carboxylique que l'on trouve dans la fleur mature du Cannabis sativa. Bien que leur structure soit différente de celle des cannabinoïdes matures, les acides carboxyliques présents dans le cannabis sont également appelés cannabinoïdes, ou plus précisément, ils sont souvent appelés acides cannabinoïdes.

La principale différence entre les acides cannabinoïdes, comme le THCA, et les cannabinoïdes, comme le THC, est que les acides cannabinoïdes sont dotés de groupes carboxyle. Ces groupements chimiques sont constitués de carbone, d'hydrogène et d'oxygène, et ils apparaissent aux extrémités des molécules de cannabinoïdes.

Les acides cannabinoïdes se transforment naturellement en cannabinoïdes à part entière par un processus appelé décarboxylation, mais ces composés uniques de Cannabis sativa peuvent également être exploités avant que leurs groupes carboxyle ne soient transformés. La plupart des amateurs de cannabis veulent utiliser les formes matures de cannabinoïdes, mais la prise de conscience croissante des avantages potentiels des acides cannabinoïdes signifie que la décarboxylation n'est pas toujours la seule solution.

Le THCA se décarboxyle progressivement en THC au fur et à mesure qu'il sèche et guérit, mais même le "Cannabis sativa bud" séché et prêt à la vente contient généralement plus de THCA que de THC. Le THCA restant se transforme en THC lorsqu'il est chauffé en fumant, en s'évaporant ou en cuisinant. La température de décarboxylation du THCA est d'environ 105° C, donc chaque fois que cet acide cannabinoïde est exposé à une chaleur atteignant ou dépassant cette température, il se transforme en THC.

Différences entre le THCA et le THC

La principale différence entre le THCA et le THC est le potentiel d'intoxication de chaque cannabinoïde. Alors que le THC semble être le cannabinoïde le plus intoxicant présent dans le Cannabis sativa, le THCA ne provoque pas d'effets intoxicants significatifs. 

Bien que la recherche sur le THCA n'en soit qu'à ses débuts, ce cannabinoïde pourrait également être plus bénéfique que le THC. Pour certains, les effets intoxicants du THC sont un bienfait, mais d'autres préfèrent éviter à la fois les propriétés intoxicantes de ce cannabinoïde et ses effets secondaires notoires. Au-delà des simples préférences en matière d'intoxication, le THCA peut toutefois exercer un plus large éventail de qualités bénéfiques que son point d'aboutissement stable en tant que cannabinoïde.

Le THCA est plus difficile à utiliser que le THC. Pour utiliser cet acide cannabinoïde, il faut le consommer sans chaleur, ce qui exclut de fumer, de s'évaporer et de cuisiner. Cependant, comme nous le verrons plus loin dans ce guide, il existe certainement des moyens de consommer le THCA sans le transformer en THC.

Origines du THCA

Comme beaucoup d'autres acides cannabinoïdes, le THCA commence sa vie sous forme d'acide cannabigérol (CBGA), l'acide carboxylique précurseur du cannabinoïde cannabigérol (CBG). À mesure que la fleur de Cannabis sativa mûrit, chaque souche libère un ensemble unique d'enzymes qui dirigent le CBGA pour qu'il se transforme en divers autres acides cannabinoïdes. Dans le cas de la fleur riche en THC, on dit à la CBGA de se transformer en THCA.

Par conséquent, la CBGA est actuellement une cible privilégiée de la recherche sur les cannabinoïdes. Certains entrepreneurs intrépides pensent que cet acide cannabinoïde pourrait être la clé de la synthèse du THC recombinant, ce qui rendrait financièrement possible la production en masse de formes de THC identiques sur le plan moléculaire dans un laboratoire pour la première fois. Cependant, pour transformer la CBGA en THC, il faut d'abord la transformer en THCA, ce qui rend cet acide cannabinoïde non toxique plus important que jamais.

Historique de la recherche sur le THCA

Le THCA a fait l'objet de beaucoup moins de recherches que le THC. Après avoir réalisé que le THCA ne se transformait pas en THC à l'intérieur du corps humain, la communauté mondiale de recherche sur le cannabis a essentiellement abandonné cet acide cannabinoïde comme objet de recherche. Ces dernières années, cependant, la recherche sur le THCA a repris, peut-être en partie parce que l'on s'est rendu compte que cet acide carboxylique pourrait jouer un rôle essentiel dans l'avenir de la synthèse du THC en laboratoire.

Bien qu'il soit éclipsé par sa forme finale, le THCA peut être tout aussi bénéfique que le THC, mais avec moins d'effets secondaires. Le THCA a, par exemple, fait l'objet de recherches pour son profil anti-inflammatoire potentiel, et ces recherches ont mis en évidence le fait que le THCA semble fonctionner au mieux lorsqu'il est associé à d'autres cannabinoïdes.

Fait intriguant, des études ont également été menées pour déterminer les propriétés immunomodulatrices potentielles du THCA. Au cours de cette enquête, les scientifiques ont découvert que, contrairement au THC, le THCA ne semble pas stimuler de manière significative les récepteurs CB1 et CB2 du cerveau, qui seraient les neurorécepteurs responsables de l'intoxication par le THC.

Les recherches les plus prometteuses sur le THCA ont peut-être porté sur les propriétés neuroprotectrices potentielles de cet acide carboxylique. Le THC aurait également des propriétés neuroprotectrices, mais toutes les propriétés neurologiques positives que ce cannabinoïde pourrait exercer ont tendance à être annulées par les attributs du THC qui créent une dépendance et induisent des psychoses.

Les scientifiques connaissent le THCA depuis le début du XXe siècle et, dans les années 1990, l'intérêt pour cet acide cannabinoïde a refait surface suite à la découverte que la CBGA est son précurseur chimique immédiat. Toutefois, seul le temps nous dira si le THCA recevra l'attention qu'il mérite au sein de la communauté scientifique internationale.

À quoi sert actuellement le THCA ?

À l'heure actuelle, le THCA n'est pas aussi couramment utilisé que le THC pour quelques raisons principales. Les consommateurs de cannabis ne connaissent tout simplement pas le THCA, par exemple, et tout ce qu'ils savent généralement de cette substance, c'est qu'elle ne vous fait pas planer. En outre, comme le THCA se transforme en THC à des températures relativement basses, les consommateurs de cannabis sont limités dans les méthodes qu'ils peuvent utiliser pour ingérer cet acide cannabinoïde.

Bien que l'intérêt pour les effets anti-inflammatoires et immunitaires potentiels du THCA puisse augmenter à mesure que les gens prennent conscience des caractéristiques de ce composant du cannabis, le THCA est actuellement utilisé le plus souvent à des fins de recherche. Les scientifiques s'intéressent vivement à la relation entre le THCA et le THC, et ils veulent également en savoir plus sur la façon dont le CBGA se transforme en THCA.

La communauté pharmaceutique internationale espère que le THCA synthétisé à partir de la CBGA pourrait finir par fournir une alternative stable et économiquement efficace au THC dérivé de la fleur de Cannabis sativa. Actuellement, les chercheurs explorent des méthodes permettant de dériver la CBGA à partir de levures génétiquement modifiées et de transformer cette CBGA en THCA.

Même si le THCA n'est pas actuellement demandé à des fins médicales ou récréatives, il convient de noter que cet acide carboxylique est le cannabinoïde le plus abondant présent dans la plupart des souches de Cannabis sativa. Même après avoir été séchée et séchée, la fleur de cannabis riche en THC contient beaucoup plus de THCA que de THC, ce qui fait techniquement du THCA le cannabinoïde le plus populaire, même s'il est presque toujours converti en THC par vaporisation, fumage ou cuisson.

À quoi le THCA pourrait-il servir à l'avenir ?

Les consommateurs de cannabis étant de plus en plus conscients de l'existence du THCA et des avantages potentiels de cet acide cannabinoïde, ils pourraient commencer à rechercher activement du THCA plutôt que du THC. D'après les premières recherches, il semble que le THCA pourrait partager bon nombre des avantages les plus impressionnants du THC tout en étant dépourvu de toute propriété intoxicante.

De nombreux consommateurs de THC commencent à utiliser ce cannabinoïde en raison de ses bienfaits perçus sans comprendre que ce cannabinoïde peut être hautement addictif et provoquer des effets secondaires psychiatriques. Avec l'essor du mouvement des aliments "crus", les consommateurs de cannabis soucieux de leur santé pourraient progressivement passer à l'utilisation de THCA au lieu de THC.

Contrairement à certains autres acides cannabinoïdes, le THCA a de grandes chances de devenir un constituant du cannabis très demandé si ses bienfaits sont correctement diffusés. Les consommateurs de cannabis recherchent activement des alternatives non toxiques au THC présentant des avantages similaires, ce qui explique en partie pourquoi la CBD est devenue si populaire. Le THCA étant si semblable au THC, il constitue l'alternative naturelle au THC et à tous les attributs indésirables de ce cannabinoïde.

Quelles sont les meilleures façons d'utiliser le THCA ?

Il n'est possible d'utiliser le THCA que si l'on évite de chauffer cet acide cannabinoïde à plus de 105° C. Les méthodes d'extraction cryogénique de la fleur de cannabis n'impliquant pas de chaleur, une façon de consommer le THCA est d'ingérer un extrait de cannabis riche en THCA extrait par cryogénie d'une manière qui implique l'application de chaleur.

Cependant, comme le THCA est si abondant dans la plupart des formes de cannabis, il existe une autre option d'ingestion qui gagne rapidement en popularité dans tout le pays. Le jus de cannabis cru est un excellent moyen de profiter des bienfaits nutritionnels de la fleur de Cannabis sativa, et comme cette méthode de traitement n'implique pas l'application de chaleur, c'est la manière parfaite d'ingérer le THCA.

Cependant, pour faire du jus de cannabis cru, vous devez mettre la main sur une fleur de cannabis riche en THC qui n'a pas été séchée ou durcie. Comme la plupart des dispensaires de marijuana à usage récréatif et médical ne vendent pas de fleur de cannabis crue, vous devrez cultiver votre propre cannabis si vous voulez profiter des bienfaits du THCA sous la forme d'un jus pour bricoleurs.


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